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劉慶峰:創業要有曹操的本事和劉備的心胸

tzb 發表于 2011.12.5| 點擊數9008

新聞標簽: 劉慶峰 挑戰杯 科大訊飛 語音識別 挑戰杯名人

導讀:

  劉慶峰,中國科學技術大學兼職教授、博士生導師,中華全國青年聯合會委員、中國科協七屆委員和十屆、十一屆全國人大代表。1999年創辦安徽科大訊飛信息科技股份有限公司,并擔任總裁至今,2009年4月起同時兼任董事長。

  回憶起參加第五屆“挑戰杯”全國大學生課外學術科技作品競賽時的經歷,盡管已經過去了整整14年,但劉慶峰感覺一切的一切仿佛還在眼前:“那是1997年,比賽是在南京理工大學舉辦的。我當時參賽的項目是電腦語音合成軟件技術,在電腦上裝上這個軟件就可將文章讀出聲來。記得比賽前展出時,有許多人懷著極大的興趣來參觀,這給了我很大的信心,對我以后的創業也起到了很大的促進作用。”
  2011年在一次訪問中,劉慶峰說道:“如果當年沒有“挑戰杯”精神的指引,沒有團中央、教育部鼓勵大學生就業,就沒科大訊和中國的語音識別產業的今天。”
 
 
  十余年來,劉慶峰的心中始終蘊藏著巨大的沖動:世界從最早的機器大生產,到大規模集成電路,然后到生物技術、IT行業的全面興起,每個時代人類都有自己的“高科技產業”,而這些產業越來越嚴重地影響著國家的發展。中國的崛起,“更需要一些人來做更高更新的技術產業”。劉慶峰自己的創業故事,正是從1997年他的電腦語音合成軟件,在“挑戰杯”全國大學生課外學術科技作品競賽上獲獎開始的?!?/div>
 
  “大膽”是創業者的起點 
  如果說全世界的創業者有什么共同點,第一個恐怕就是“大膽”?!?/div>
  2011年5月16日,原本是安徽科大訊飛信息科技股份有限公司董事長兼總裁劉慶峰及其團隊的致富日。這天,他們持有的科大訊飛股票,在深交所上市滿3年解禁,14人團隊集體造富,成為了億萬、千萬富翁,38歲的劉慶峰本人財富接近8億元。一同解禁的風投機構當天甩出了約2億元市值股票,但這幫12年前就在一起的“科大校友團”一致決定都不套現,“再團結奮斗30年!”因為對劉慶峰和他的創業團隊而言,十多年來目標就沒有變過:他們要在全球范圍內建立一個“語音產業帝國”?!?/div>
  在國內第一個見識劉慶峰膽略的是他的導師、中國著名的語音和信號處理專家王仁華教授。1997年底,劉慶峰在和王仁華的一次談話中,當面對自己的導師“約法二章”:“第一,如果我要留下來,研究照樣做,但我要做產業化,希望得到您的大力支持;第二,做產業化所獲得的收益,要按照市場化機制分配給創業團隊。”時年54歲,當時在國內語音信號處理領域擁有舉足輕重地位的科學泰斗王仁華,竟然非常爽快的接受了24歲弟子的“苛刻”要求,還主動地為弟子成立公司牽線搭橋?!?/div>
  王仁華對弟子的支持是有原因的,根本而言,是他很了解自己弟子的“民族責任心”。當時,中文語音技術和市場幾乎全部掌握在國外公司手中,而且Microsoft、IBM、Motorola等眾多國際巨頭紛紛在中國設立語音研究基地,國內語音專業優秀畢業生也基本外流。劉慶峰1992年進了王仁華的實驗室,1995年22歲時就成為863項目研究組長,同樣早就被一些外國研究院以高薪“鎖定”了。但劉慶峰沒有動搖過,他和王仁華談過自己的想法:“一個國家的發展,甚至說能夠生存下去,在不同歷史時期都有一些堪稱民族脊梁的讀書人能夠真的為這個民族做些事情。如果我到外企外國研究機構去,那我是幫他們在跟中國人打。憑我掌握的技術,在國外幫他們做的話,就有可能比國內做得好,那中國在語音這一塊會被打垮的可能性將大大增加,所以我要有民族的責任心。”這話出自另外任何一個二十三四歲的小伙子,王仁華或許還要考量一番,但出自劉慶峰,他信?!?/div>
  劉慶峰天生就有一身遇到挑戰就興奮的膽氣。中學考試時,別的同學在老師經過時會受干擾,劉慶峰則是越有老師看著,思路越活躍,做得越好??h里的數學、物理競賽,每次遇到一眼看上去不知道怎么解的難題,劉慶峰的第一反應就是興奮。如果一份卷子從頭到尾做下來都很輕松,他反而會很失望:大家都得100分,多沒意思!讀研時他選擇的產業化切入點語音合成,是一個非常復雜的交叉科學,很多科研院所做了十幾年的研究一直都沒法突破。而劉慶峰在1997年的“挑戰杯”比賽中初步形成了思路,1998年又和所在的團隊一起提出幾個創新方法,使科大的產品在全國范圍內首先達到了可實用階段。而他突破的原因只有一個:堅持原創!“當時覺得這個課題很難,是個硬骨頭,絕大多數的人繞了一圈根本就沒有找到突破口就出去了。但我愿意去啃它。我不像別人那樣主要依靠國外的資料來做,師傅領進門以后,我更喜歡自己摸索,提出創新的方案。” 
  今時上市的鐘聲裊裊,往昔少年的誓言鏗鏘。正是劉慶峰14年前堅持自己原則的膽略,成就了今天市值百億的科大訊飛,更成就了生機勃勃的中國語音產業集群?!?/div>
 
  “警醒”是創業者的美德 
  大膽而又能成事者,背后往往是超乎常人的警醒?!?/div>
  和當時很多大學生創業者最大的困惑相同,劉慶峰創業路上的第一個難題是投資資本與科研方向的不匹配。創業僅僅一年,劉慶峰就發現當時的投資方雖然有很強的資金實力,但不懂語音行業,“今天做工商查詢,明天要讓做會說話的電腦,后天又讓做PDA”,研發失去了方向,并不符合自己創業的初衷??纯醋约簭涀阏滟F的創業團隊:中國科技大學少年班的天才、高考狀元、黑客版的版主、科大BBS站的站長等等“高人”,大家都把自己未來托付在他這位“班長”和“大師兄”身上,劉慶峰決定要獨立?!?/div>
  1999年6月,劉慶峰不惜以負債的方式,成立了安徽硅谷天音信息科技有限公司,大家一起啃黃瓜吃盒飯,到年底沒錢了只好借錢給大家發工資……即便如此,原來團隊中的所有的員工都跟新公司簽了三年的勞動合同和保密協議,沒有一個人提待遇,沒有一個人提福利,就因為是劉慶峰第一個簽了字。經過4個月艱苦的科研攻關,新公司就有了很明確的產業化方向。合肥市的市長了解到公司的困境,親自帶著美菱集團的董事長、安徽省信托投資公司的總經理到公司考察,認真地聽取公司的產業化報告后,最終決定由安徽省信托、美菱集團、合肥永信三家重新注資。硅谷天音也整體技術入股了新公司科大訊飛,科大訊飛不只回購了自身的專利技術,還由原來的300萬注冊資產升值為5000萬,在產業化方向上把握了自己的命運?!?/div>
  劉慶峰要獨立的堅持其實很簡單,他要用有限的資金把科研的主動權搶回來。新公司有錢了,劉慶峰馬上把國家863計劃支持了多年的語言、聲學相關研究方向進行深度整合,請最有互補性、最有研發能力的專家成立聯合實驗室,開發屬于中國自己的語音合成平臺?!?/div>
  劉慶峰的底氣很足:“最重要的是,中國語音領域中最有優勢的老一輩大師們都認為,語音是文化的基礎和民族的象征,理所當然要為中國人付出。”事實上也是如此,從1980年就從事人機語音通信的王仁華教授、中科院聲學所孫金城教授、中國社科院語言所當時九十余歲高齡的吳宗濟教授等老專家的加入,使中國對聲音、語氣、語調幾十年的研究積累被用到了計算機上,訊飛的科研水平實現了質的飛躍。2000年7月,先進的漢語語音平臺成功建立,英特爾、聯想、貝爾阿爾卡特、東軟等軟件開發商接踵而至,年底公司就開始在行業內名聲鵲起?!?/div>
  經此一役,劉慶峰堅信,技術進步和技術推廣的主動權永遠是拉動公司發展的兩駕馬車。而創業者,必須時刻警醒,把前進的韁繩緊緊地攥在自己手中。
 
2008年,科大訊飛在深圳證劵交易所掛牌上市
 
 
  “坦白”是創業者的本色 
  語音產業是人機交互技術的應用產業,簡單說就是讓機器“能聽會說”,主要包括語音合成和語音識別兩項關鍵技術。從各類電話客服中的語音服務,到使用語音作為指令進行交通導航、手機短信、微博輸入等,都是語音技術的具體應用形式,屬于技術壁壘極高的行業。要在這樣的行業中持續保持領先,不僅需要良好的投資機制,更需要積極的經營機制。劉慶峰對自己經營機制的表述坦白而直接:“既要振興民族的經濟,也要振興公司團隊自己的經濟。” 
  這條“雙振興之路”正是對創業者最大的考驗?!?/div>
  “燃燒最亮的火把,要么率先燎原,要么最先熄滅。”2000年年底,訊飛的年度大會上,劉慶峰向團隊指出,盡管訊飛可望燎原,但也面臨熄滅的危險。2000年至2002年,復星高科、聯想投資、英特爾等行業著名投資機構紛紛買入訊飛的股權,一時使科大訊飛迅速成為社會各界關注的熱點。但劉慶峰逐漸意識到,事實遠沒有那么簡單。越是有投資人的關注,越突顯出公司財務報表的重要。訊飛一直到2004年才“止血”,2005年度才有了1107.21萬元的利潤。就在贏利的前夕,2004年11月,投資訊飛2年半的英特爾轉讓訊飛股權。英特爾放棄了,但劉慶峰有信心,他和導師王仁華“到處借錢買下了這些股權”。“其實我并不在乎多那點股權,而且當時籌錢對我是一個巨大的負擔。但為了大家的信心,我覺得非這樣不可。”在當時的投資環境下,每一個機構投資人在董事會里都有一個席位,開會時,曾有投資人提議訊飛應該轉變方向以盡快實現贏利。外界甚至有人說,“劉慶峰只知道蒙錢,蒙到了錢他那幫兄弟就瞎花,什么都做不起來”,另一方面也有人建議訊飛轉型做房地產,或者用安徽省“知名品牌”的身份去做資本運作?!?/div>
  “但我說,訊飛只做訊飛該做到的事情。那就是中文語音產業的領導者和拓荒者”。訊飛剛創業時對經營業績的預期“顯然是過于樂觀了,對教育和引導新興市場所需要的時間和困難估計不足”,劉慶峰去和市領導、高新區領導一個個開誠布公地談,提出訊飛必須腳踏實地地做,結果“大家都很理解,但大家也都很失望。”聯想投資當時也發揮了產業投資者的積極作用,支持訊飛堅持智能語音的方向。實際上訊飛從成立一開始就有收入,而且年年增長,但“早期對技術、研發的投入所占比重相對較大。因此收入無法覆蓋成本。大的方向沒有問題,只是贏利延遲了。”聯想投資董事總經理王能光對訊飛當時的處境非常理解?!?/div>
  劉慶峰在尋找突破口,結果2004年、2005年間,華為的一次公開競標成了訊飛的轉折點。當時參加競標的除了訊飛,還有IBM,Scan Soft以及Nuance。在投標開始后,幾家海外巨頭引領價格一直不斷往下降。但到了一定程度后,訊飛不降了。“華為是龍頭型企業,如果給他們的價格降下來了,我們的價格就不可能上調了,整個產業都將入不敷出。”劉慶峰公開坦言。最后,華為選擇了技高一籌且以誠待人的訊飛?!?/div>
  技術領先和專注經營是劉慶峰最終贏得市場的基點。“如果微軟只是在做語音,那是最可怕的;如果有3家巨頭在做,但都是產業方向的一部分,就不可怕了;如果除了這些巨頭還有幾十家在做,那么就一點也不可怕了。”劉慶峰覺得自己贏在用一個拳頭和這些機構的一個指頭在競爭。對劉慶峰而言,“語音是唯一的方向”。此后,訊飛囊括了國際上所有語音軟件賽事的冠軍,開始在市場份額上占據超過半數的主導權,更保持高速增長的贏利能力,2005年到2007年間,其電信領域語音合成平臺產品銷售收入年均增長135%。2008年,科大訊飛在深圳證券交易所上市?!?/div>
 
  “胸懷”是創業者的未來 
  拿到上市批文的第二天,劉慶峰把企業的核心人員招在一起開會。“上市并不是終點,訊飛離1999年設定的目標(目標是銷售百億,當時只有四十分之一)都還差著一大截。”而他對始終支持訊飛成長的聯想投資也說了兩句話,“實在抱歉,以前的估值高了一點。你們放心,再過三五年,訊飛完全有希望是聯想投資各項目中收益率最高的”?!?/div>
  劉慶峰的表白是有依據的?!?/div>
  如今科大訊飛不只是中國最大的智能語音技術提供商,而且是我國唯一以語音技術為產業化方向的“國家863計劃成果產業化基地”,牽頭制定中文語音技術標準。訊飛的產品更是遍及電信、金融、教育等行業,從PC到手機到MP3、MP4、PMP和玩具,能夠滿足不同應用環境的多種需求??拼笥嶏w占有中文語音技術市場60%以上市場份額,語音合成產品市場份額達到70%以上,在電信、金融、電力、社保等主流行業的份額更達80%以上,開發伙伴超過1500家,以訊飛為核心的中國語音產業鏈正方興未艾?!?/div>
  為進一步發展,劉慶峰在企業內部實行了事業部制,部內又堅持雙向金字塔制以避免職場上的玻璃天花板。“如果你有曹操的本事加劉備的心胸,你的方向有持續的發展空間,就可以以你為節點長出一個新的金字塔來”。“訊飛內部的這些事業部,未來哪一個規模都要比訊飛現在的整體規模大。”作為一個創業者,劉慶峰比誰都清楚尋找方向和實際贏利的艱難,因此他鼓勵員工在企業內部開展二次創業,為了民族,也為了團隊本身,努力“向下生長,自己扎根成為一棵大樹”。

 


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