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清潔能源創業公司LightSail希望通過壓縮空氣來為電網儲蓄能源,Peter Thiel和比爾·蓋茨等投資入股

來源:36氪| tzb 發表于 2013.3.17| 點擊數10361

在互聯網領域之外也有很多極其優秀的科技創業公司,今天我們來介紹一家清潔能源方面的創業公司-LightSail。LightSail的能源存儲系統LightSail RAES-V1通過壓縮空氣來儲蓄能源,可以在用電高峰時段提供清潔的可再生能源,希望成為電力網的“空氣電池“。LightSail在二月底完成了一輪4280萬美元的融資,投資人包括Peter Thiel、比爾·蓋茨等。

人們在一天中的用電需求是不均勻的,一般高峰是下午?,F在處理高峰時段供電的方法是通過調峰發電廠,也就是有一部分發電廠只在高峰時段運行。調峰發電廠一般效率不是很高,以燒柴油和天然氣為主。LightSail的想法是:如果能夠把低峰時段的發電儲蓄起來,然后在高峰時段用儲蓄的電力,而且價格比調峰發電廠便宜,那么這將是一個顛覆電力業的創新,而且是一筆價值數百億美元的生意。

那么LightSail會如何儲蓄電力?答案是通過空氣,因為空氣是最便宜的,也是最干凈的(如果你不生活在北京)。道理很簡單:有多余電力的時候,把空氣通過發動機往氣壓罐里打,然后等需要電的時候,把壓縮的空氣釋放出來,推動發電器。熱力學告訴我們:能源是可以轉換的,但是轉換成容易利用能源的熱效率是有區別的。LightSail設計的空氣蓄能系統的熱效率高達90%,第一代產品的供電已經比燒柴油的調峰發電廠要更便宜,而第二代產品會比燒天然氣的,也就是所有的調峰發電廠都便宜。

LightSail在2009年成立于美國加州伯克利市。25歲的創始人Danielle Fong 17歲從大學畢業,后來在普林斯頓大學就讀等離子體物理學博士,但是兩年后綴出。當問到綴出的原因,Danielle說:“核聚變能源是未來,但它是比較遙遠的未來,我更擔心的是不遠的未來將存在的能源問題。”

在壓縮空氣蓄能系統市場里,LightSail的主要競爭者包括SustainXGeneral Compression。SustainX正在與電力公司AES合作修建可以存儲1MW電力的系統,并且從美國能源部獲得539萬美元資金;General Compression在2011年獲得5400萬美元投資,主要合作伙伴是ConocoPhillips(康菲)。根據估算,能源存儲設備的全球市場會在2017年達到315億美元左右。

二月底完成的融資是LightSail的D輪融資,總額4280萬美元,為Peter Thiel領投,比爾·蓋茨、Khosla Ventures 及法國能源巨頭Total跟投。Thiel之前對清潔能源這方面的公司不太感興趣,但LightSail是一個例外,他說:“很長時間以來,清潔能源業一直有太多想法不現實的人,資金換來的只是空頭的承諾。我們確實需要能源方面的科技突破,但是太多具有欺騙性質的公司把好公司都埋沒了。LightSail是一家工程師的公司,不是銷售說了算的公司,它有可能成為第一家真正的清潔能源蓄能公司。”


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